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La verdadera historia del primer PC

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En el tercer milenio vivimos acoplados a pequeños ordenadores personales que nos conectan al mundo virtual. ¿Quién fue el padre de esta revolución digital? Esta es la sorprendente historia del origen del ordenador personal con sus mitos y leyendas, sus mentiras y sus verdades.

Llevamos en el bolsillo un móvil que tiene una potencia de cálculo miles de veces mayor que el ordenador del Apolo o del transbordador espacial. La revolución de la música electrónica no sería posible sin los estudios de producción caseros que se basan en el ordenador personal. Pero ¿Quien empezó esto del ordenador personal y la revolución digital?

La leyenda habla de un ser mítico que siendo joven probó el suero de la verdad y vio el futuro. Era en EEUU en los años 1960s. Allí los jóvenes Hippie_Culture_Collage_by_KanyeKnievel_pandaban revolucionados por que los obligaban a combatir y morir en Vietnam, en una guerra en la otra punta del mundo que ni les iba ni les venía.

Aquellos jóvenes estaban en guerra contra el estado y contra las grandes corporaciones, las mismas que ganaban tanto dinero arrasando Vietnam.

Este ser mítico se tomó muy en serio la lucha contra el sistema. Para él, el estado y las corporaciones que lo dirigían eran como una hidra con muchas cabezas ¿Cómo podía descabezarla?

La hidra tenía muchas cabezas pero tenía un único sistema nervioso: el gran ordenador central que IBM vendía a esas corporaciowozniak-and-jobsnes y al gobierno, y con el que pretendían controlar el mundo.

Este ser mítico se llamaba Steve Jobs y era aficionado a la droga visionaria LSD. El ordenador personal era su arma secreta contra el sistema. Ahora el poder de los ordenadores residiría en el pueblo (finalmente los gobiernos y las grandes corporaciones han aumentado su control sobre la población gracias precisamente al ordenador personal, como se trató en “La privacidad ha muerto, viva la privacidad“).

Esta historia del joven antisistema que cambió el mundo es guay, épica y bonita. Pero no es la verdad. Es sólo propaganda.

Este anuncio se emitió en la Super Bowl para presentar el Macintosh de Apple que en 1984 debería derribar al Gran Hermano IBM. Y aquí empezó la leyenda de “Steve Jobs”, a partir del que fue considerado mejor anuncio de la historia de la televisión según la revista US TV Guide.

Pero dejémonos de propaganda. El verdadero visionario que ideó el ordenador personal no era ni hippy, ni joven, ni llevaba greñas, ni era antisistema, ni pacifista ni siquiera era anglosajón. Y probablemente no había probado un tripi en toda su aburrida y aburguesada vida. El visionario del PC vestía traje de corte italiano y se llamaba Roberto Olivetti.

Roberto heredó la gestión de la empresa de su padre Adriano en 1960. Por aquel entonces el monopolio de los grandes ordenadores estaba al otro lado del atlántico, en IBM, y Olivetti se limitaba a fabricar máquinas de escribir y calculadoras mecánicas. Pero Olivetti tenía el mejor laboratorio de componentes electrónicos de Europa. Y Roberto tuvo una visión, y creó un grupo de trabajo a las órdenes del ingeniero Pier Giorgio Perotto para realizarla.

En 2 años, del 1962 al 1963 cuatro ingenieros italianos inventaron todos los conceptos y componentes básicos del ordenador personal, desde el lenguaje de programación hasta la CPU. Le llamaron la Programma 101 y la presentaron en la Exposición Universal de Nueva York el 1964 como un prototipo, una curiosidad futurista, más que como un producto para ser comercializado. De hecho lo exhibían en la parte trasera del stand.

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El primer Ordenador Personal (1964)

Pero triunfó y fue la estrella de la Exposición de Nueva York. La prensa americana y mundial se hizo amplio eco del asunto, sobre todo la prensa de ingeniería especializada.

La Programma 101 abrió un mercado insospechado y HP (Hewlett-Packard) la copió y mejoró, y pagó algunos royalties. Steve Jobs había sido becario en HP, donde conoció a Steve Wozniak. Partiendo de lo mucho que HP había aprendido de la Programma 101 de Olivetti, proyectaron un nuevo “ordenador personal” de formato más moderno, pero el proyecto fue rechazado por HP. Jobs y Wozniak se echaron la manta a la cabeza, buscaron financiación y fundaron Apple en un garaje para realizar su proyecto.

No ha de sorprender que el origen del ordenador personal esté en Italia y no en EEUU, pues es allí, en Italia, donde nació el humanismo hace 7 siglos. Por que el ordenador personal era básicamente un computador humanista, esto es, hecho a la medida del hombre:

Equipo Programma 101

Los ingenieros Italianos que diseñaron el primer Ordenador Personal

<<Recuerdo que un día recibí una llamada de Roberto Olivetti: “quiero verte para un proyecto complejo que estoy construyendo”. Se trataba del diseño, no de una caja conteniendo mecanismos y circuitos impresos, sino un objeto personal, algo que tenía que vivir con una persona, una persona con su silla sentada ante una mesa o escritorio y que tenía que empezar una relación de comprensión, de interacción, algo muy nuevo, porque antes de esa fecha las computadoras eran tan grandes como un armario. Con un armario nosotros no tenemos ninguna relación: de hecho, los armarios más bellos desaparecen en la pared. Pero esto no era un armario o una caja, se trataba de una máquina diseñada para ser parte de su séquito personal.>>

Mario Bellini, 2011, “Programma 101 — memory of the future”

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