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La experimentación al límite: el glitch y el clicks´n´cuts

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Kid606

Seguir el manual de instrucciones es lo correcto, pero es  mucho más divertido experimentar, retorcer los botones y hacerlos crujir con chasquidos nuevos y sorprendentes. 

La música da grandes saltos evolutivos cuando se rompen las reglas convencionales.

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banda de afroamericanos: el origen del jazz

El jazz tomó forma cuando los negros americanos formaron parte de las bandas callejeras, a finales del siglo XIX. Se limitaron a hacer la música que les salía de dentro en lugar de las marchas que les imponía la partitura.

 

Otro tanto se podría decir del flamenco que no sigue los compases típicos. Uno se puede imaginar a los gitanos saltándose las reglas del solfeo y en lugar de seguir un compás puro del tipo 2×4, 3×4 o 4×4, combinan compases complejos, construidos colectivamente a base de palmas, con el cajón o taconeando. Un Compás de bulerías habría puesto de los nervios a un profesor de solfeo clásico.

En el amplio ecosistema de la música electrónica quienes se desmarcan de los géneros mainstream son tildados de radicales y “terroristas”. Así en la electrónica alternativa (indietrónica) aparecen géneros nuevos calificados como glitch, glitchcore o clicks´n´cuts. Se trata de hacer música a base de chasquidos electrónicos utilizando las máquinas de forma torticera.

Kid606 es uno de los ejemplos más irreverentes que sigue la senda de la experimentación que señaló Phuture y su Acid Trax.

http://www.youtube.com/playlist?list=PLC5C379328148410C

Este género en sus orígenes tan radical, como muestran producciones como “down with the scene” de Kid606, se ha ido transformando en algo más bailable que va ganando adeptos a cada año que pasa ¿estaremos en los albores de otra explosión musical comparable a la del house o el techno de los 80s?

Ya fue una señal que en un lejano 2001, Madonna  y Björk incorporaran efectos propios del glitch en sus superexitos What it feels like for a girlVespertine respectivamente.

Y es que gracias a personajes tan marginales y radicales como Kid606 la música se sigue reinventando. Siguiendo con la comparación de las bandas de afroamericanos que tocaban en las paradas callejeras, que el nuevo jazz no te pille desfilando y con el paso cambiado!

Sobre el origen del techno de Detroit: la trinidad del techno

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Los tres creadores del techno Detroit: May, Atkins y Saunderson

Respecto de lo comentado en anterior entrada Y Juan creó el Techno y Brian el Ambient sobre el origen del techno, lo que ahora se conoce como primera generación del techno de Detroit, no todo el mérito se debe a Juan Atkins.

Juan dio forma a este género musical, fue el inventor, pero para que un invento pase a ser una innovación, el invento debe llegar a la gente.
Es similar a lo sucedido con el ordenador personal, y descrito en otra entrada de esta sección de “saber o no saber” La verdadera historia del primer PC, donde se describe que el primer ordenador personal lo inventó Olivetti, pero el invento no llegó al gran público (no se convirtió en innovación)  hasta que lo comercializó en masa Apple diez años después.

Del mismo modo Juan Atkins “inventó” el techno, pero gran parte del mérito de que este nuevo género pasara del estudio a las pistas de baile se debe a Kevin Saunderson y Derrick May, compañeros de aventura y artífices de la popularización de la nueva música.

Todo esto se describe en el documental HighTechSoul – The Creation of Techno Music (Sub.Español)

Si tienes una hora, vale la pena visionarlo.

 

Y Juan creó el Techno y Brian el Ambient

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Un grupo de productores experimentales que juegan, retuercen y barajan la música conocida, hasta dar con la mutación exitosa. Y así nació el techno, el ambient y todo lo demás.

Continuando con la publicación anterior “El manifiesto del Dj Artista” y siguiendo con la metáfora de la música como forma viva: tanto la música como la vida contienen información, ambas se reproducen y ambas evolucionan. La evolución es consecuencia de las mutaciones exitosas.

Las mutaciones más brutales provocan en la naturaleza el resurgir de nuevas especies e inclusos “filos”, que son agrupaciones de muchas especies. Tal es el caso de la que se produjo hace 600 millones de años, cuando aparece pikaia el primer vertebrado, el ancestro común a todos los peces y animales.

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Pikaia, la madre de todos los vertebrados

 

Fue una mutación de consecuencias catastróficas en el gen que codificaba el caparazón de los artrópodos. Tener el caparazón “por dentro” resultó una monstruosidad, pero en el caso de nuestro ancestro común, el animalito sobrevivió y dejó descendencia, nosotros entre ellos.

En la música electrónica se han producido mutaciones radicales que han dado origen a grandes “filos”, como son los cinco grandes troncos de la electrónica, el house, el techno, el ambient, el break beat y el hip hop.

Y podemos localizar las mutaciones radicales que les dieron origen. En el caso de techno, el artífice de la gran mutación es Juan Atkins.

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Juan Atkins, el padre del Techno

En los primeros 80s Juan decidió hacer funk con medios electrónicos, y le salió algo que fue etiquetado como “techno”, muy a su pesar, por que éste era un apodo despectivo.

La gran mutación fue intentar hacer funk con medios electrónicos, y su puesta de largo el sencillo “Techno City” (1984), una composición de funk hecho con sintetizadores. Esta es la pikaia del gran tronco del Techno. Para un amante del funk clásico “Techno City” podía considerarse una aberración tan extraña como un crustáceo mutante con un  “caparazón interno”.

Otra gran rama de la música electrónica, el ambient, surgió de otra mutación “monstruosa”. Cuando decimos que surgió, nos referimos no solo a que apareció el género musical, si no a que alguien lo identificó como algo diferente y lo etiquetó como tal. En el caso del “ambient”, el protagonista fue Brian Eno, exmiembro de Roxy Music.

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Brian Eno en 1974, a punto para el Ambient

 

En 1975 Brian estaba accidentado y encamado, y su amiga Judy Nylon le trajo un disco música clásica de arpa del siglo XVIII. Brian se movía con dificultad, así es que cuando su amiga se fue, Brian se dio cuenta de que el volumen estaba demasiado bajo y sonaba a oleadas o ráfagas. No tuvo fuerzas para levantarse y se limitó a oírlo.

Con esta experiencia Brian Eno empezó a reflexionar sobre la música como ambiente. Según sus palabras:

<< Al principio encontraba que la música experimental contemporánea era demasiado intelectual e ignoraba la posibilidad de llamar a los sentidos, mientras que el rock iba en la dirección opuesta. De este modo imaginé algo que se situase entre las dos cosas, algo que fuera extremadamente bello pero no empalagoso, de modo que se pudiese abordar a diferentes niveles, sea escuchando con atención, sea dejándolo como un sonido de fondo>>.

Así nació el ambient, y empezó a registrar esta música en su sello Obscure Records, empezando con “The Sinking of the Titanic” de Gavin Bryars.

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El primer disco de música Ambient

Un grupo de productores experimentales que juegan, retuercen y barajan la música conocida hasta dar con la mutación exitosa, la reconocen, etiquetan el nuevo concepto (ellos o sus críticos que los denostan) y luego lo comercializa. Ahí tenemos un nuevo género musical.

«la música se abre camino» irremediablemente.

El manifiesto del dj artista

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“Djs del mundo, uníos, no tenéis nada que perder excepto vuestras cadenas”

Es una broma a cuenta de Marx, no Groucho, sino Karl, para decir “Djs del mundo no os dejéis encasillar”. Por que no hay nada más aburrido que un dj que no se sale del guión. Y no hay nada más irritante que un dj que se cree el guardián de un género musical.

La creación musical evoluciona y se diversifica respondiendo a la moda del momento. Entre tanta diversidad, las etiquetas nos permiten clasificar y ordenar. Agrupamos las canciones o temas como pertenecientes a ciertos estilos, géneros y subgéneros.

En el caso de la electrónica utilizamos tantas o más clasificaciones que en otros géneros musicales más tradicionales y acústicos como puedan ser el jazz, el folk, el rock o el pop.

La música es arte, pero también tiene un pie en la ciencia (la acústica) y en el caso de la electrónica tiene mucho de ingeniería. Para clasificar los temas musicales, se deben extraen los patrones comunes que permiten agruparlos en un género. Y estos patrones que se repiten en diferentes canciones responden a  cuatro características básicas: el compas, el ritmo, la tesitura y el timbre.

El compás y el ritmo  marcan la secuencia de silencios y sonidos, mientras que la tesitura y el timbre son características de los  sonidos que entran y salen siguiendo las “instrucciones” del compás y el ritmo.

El ritmo marca el paso

Atendiendo a estas cuatro características, compás, ritmo, tesitura y timbre, se pueden clasificar los temas dentro de diferentes géneros musicales según se parezcan estas características.

Toda la música electrónica responde al compás 4/4 (se pronuncia 4 por 4), así es que el compás no cuenta para distinguir entre géneros electrónicos.

El ritmo es el parámetro fundamental, el que distingue al house del techno, por ejemplo. El ritmo determina cuando entra el bombo, la caja o el hi-hat (charles, o platillos).

La tesitura es el rango de frecuencias que admite un instrumento musical. La música electrónica produce sonidos sintéticos, y su tesitura puede ser tan amplia como el oído y la resistencia humana lo permita (sonidos muy agudos son irritantes).

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Orquesta y coros, el colmo en timbres en música acústica

El timbre es propio de cada instrumento y es lo que distingue a una guitarra de una trompeta o un piano, por ejemplo. Hay géneros que se caracterizan por ciertos timbres, y esto es válido tanto para la música acústica como para la electrónica.

Los sonidos producidos por instrumentos acústicos pueden ser sintetizados por medios electrónicos y distorsionados hasta hacerlos irreconocibles, esto es, inventando nuevos timbres. Gracias al sampleo y los efectos, la música electrónica amplía extraordinariamente las posibilidades de la música acústica añadiendo infinidad de nuevos timbres.

Estas capacidades aumentadas propias de la música electrónica (amplitud de timbres y de tesituras) explican por que ésta puede ser tan prolífica a la hora de generar nuevas clases.

Los taxónomos profesionales reconocen al menos cinco grandes géneros de la música electrónica: el house, el techno, el ambient, el break beat y el hip hop.

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Estudio de deadmau5: en este laboratorio se puede sintetizar hasta metanf.

En la música electrónica los limites creativos los impone el gusto y la costumbre más que las posibilidades técnicas del compositor.

La música electrónica es tan variada y sus combinaciones posibles tan numerosas, que cualquier etiqueta que le pongamos se quedará pronto anticuada.

Lo que distingue al productor (y dj) genial del que no lo es, es que el primero no se deja encorsetar por las etiquetas. Es capaz de conocer lo que su público quiere y ofrecérselo, o es capaz de improvisar hasta dar con lo que le gusta a su público. Pero no es esto lo que le convierte en un genio. Lo que le hace genial es que es capaz de sorprender a su público dándole algo nuevo que no esperaba, algo innovador que quizás no sea bien acogido en un principio, pero que acabará imponiéndose.

Como las posibilidades de la electrónica sólo quedan limitadas por las costumbres y expectativas de la audiencia, el dj o productor más avanzado es el que es capaz de utilizar todos los medios tecnológicos a su alcance para abrir nuevos caminos y cambiar esas costumbres.

El mejor productor o dj es el pionero que tiene suficiente carisma y valor para asumir el riesgos de equivocarse, el que innova y guía a la audiencia por terrenos inexplorados. El mejor dj o productor es el que se atreve a superar los límites de lo convencional. Es el que se libera de las etiquetas y el encasillamiento. Es, en suma, el que es capaz de dar con un nuevo género musical.

La música es vida, y como decía el matemático Ian Malcom en Parque Jurásico: «la vida se abre camino» irremediablemente.

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Daft Punk montando el numerito cyberpunk

 

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